Le marché des Halles

une institution en Avignon

Le mur végétal de la façade nord des Halles d’Avignon

Les Halles, c’est comme cela que les avignonnais appellent le marché couvert qui occupe une place stratégique au cœur de la ville, face à la place Pie.

Pierre Grivolas Le Marché de la place Pie 1868

Un marché aux bestiaux à partir du XVIe siècle

Son histoire commence en XVI siècle avec des baraquements en bois pour les animaux installés à cet endroit, destinés à être ensuite vendus à un marché en plein air.

Ce tableau de Pierre Grivolas exposé au Musée Calvet représente une scène de vie au XIXe siècle: Le marché de la Place Pie.

La halle en fer au milieu du XIXe siècle

Le marché connait un véritable essor grâce à la construction d’une halle en fer en 1864. C’est là que les habitants viennent acheter tous les jours leurs produits alimentaires. Une partie de cette structure, la halle de la place Saint Jean, a été déplacée bien plus tard sur la place des Carmes. Celle-ci accueille à présent un petit marché qui s’y tient tous les samedis matin et le marché aux puces tous les dimanches matin.

La halle de la place Saint-Jean et la livrée de Florence en 1898
Les Halles centrales vers 1920

Les Halles centrales au début du XXe siècle

La construction des Halles centrales sous la forme d’un marché couvert commença en 1898 pour s’achever l’année suivante.

Les Halles ont été par la suite rénovées et réaménagés plusieurs fois au fil des décennies.

Les nouvelles Halles avec parc de stationnement des années 1970

Dans les années 1970, face à l’expansion des grandes surfaces commerciales périphériques, une nouvelle politique de circulation et de stationnement et décidée afin de faciliter l’accès aux commerces du centre-ville. De nouvelles halles avec un parc de stationnement à 5 niveaux de plus de 500 places au-dessus furent inaugurées en 1974 à l’emplacement des anciennes. Pour admirer la ville d’en haut, il faut se rendre au dernier étage. C’est là un excellent point de vue sur le Palais des Papes.

Les Halles d'Avignon à la fin du 20ème siècle
Le mur végétal des Halles d'Avignon

Le mur végétal de la façade nord

La dernière transformation date de 2006 avec la réalisation d’un mur végétal haut de 11,50 mètres sur 30 mètres de large couvrant la façade nord du bâtiment. Cette œuvre du botaniste Patrick Blanc est une véritable prouesse avec son réseau d’arrosage en circuit fermé qui alimente une végétation de 20 plantes au mètre carré. L’eau chargée en nutriments s’écoule depuis le sommet en goutte à goutte. Les racines des plantes prélèvent les éléments nutritifs dont elles ont besoin pour leur croissance et l’eau en excès est recueillies par des gouttières en bas du mur, puis elle est réinjectée par des électrovannes dans le réseau. Les plantes sont sélectionnées pour leur capacité d’adaptation à ce type de milieu et à l’exposition.

Le marché des Halles est une véritable institution à Avignon

L’intérieur du marché est tout autant fascinant. Une fois la porte d’entrée franchie, c’est un festival de couleurs et d’odeurs qui vous envahit. Une multitude d’étalages colorés vous propose des produits de première qualité. Fruits et légumes, produits de la mer, viandes et charcuteries, épices, pains, pâtisseries et bien d’autres produits régionaux se côtoient. L’odeur du pain frais se mêle à celle du poulet rôti.

Les spécialités ne manquent pas. Prenez donc au moins une fougasse nature, aux olives ou bien aux noix. Vous vous sentirez bien en Provence !

Deux fois par semaine, les mardis et les jeudis la Place Pie se transforme pour une partie de la journée en une imposante brocante. Les chineurs y trouveront leur bonheur parmi des livres, disques, meubles, tableaux, objets anciens et des curiosités d’époque.

La brocante de la place Pie

Mais les Halles d’Avignon ce n’est pas uniquement un endroit où acheter des produits alimentaires. C’est une véritable institution, une expérience en soi. Les habitués prennent leur appétif dans une ambiance conviviale ; les touristes flânent entre les étales pour y gouter au hasard une tapenade ou un bout de fromage ; d’autres préfèrent s’installer à l’heure du déjeuner pour y déguster un plat régional ou un plateau d’huitres.

Plateau de fruits de mer
Étalage d'un marchand de fruits et légumes
Étalage de fruits et légumes colorés
Bar à huitres dans les Halles d'Avignon

Les produits sont de qualités, en provenance pour la plupart de producteurs locaux et plusieurs chefs cuisiniers s’y approvisionnent en matières premières pour leurs restaurants. Des ateliers de cuisines à thème sont organisés régulièrement sur place les samedis avec les produits de saison : champignons, courges, truffes…

Étale d'olives et produits provençaux
pictogramme info pratique

Info pratique : Marché ouvert toute l’année et tous les jours de 7h à 13h30 sauf lundi.

Vue depuis l'île de la Barthelasse

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